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mercredi 7 octobre 2015

Les aventures de Donatien Lachance, détective de Napoléon. Tome 3 : L'espion d'Austerlitz

L'espion d'Austerlitz
Auteur : Laurent Joffrin

Texte de présentation

Un crime à l'état-major de Napoléon ! L'affaire est assez sérieuse pour que l'Empereur convoque à Boulogne son meilleur policier, Donatien Lachance. Qui a tué Pierre Levasseur, l'aide de camp préféré de Napoléon ? Y a-t-il un espion au coeur de la Grande Armée ? Pour résoudre l'énigme, pour écarter la menace qui pèse sur le sort de la France, Lachance suit Napoléon dans sa campagne la plus glorieuse, celle qui emmène les grognards de Boulogne à la bataille d'Austerlitz.
Au fil de cette enquête qui plonge au coeur de la stratégie du plus grand capitaine de l'histoire, Donatien pourra-t-il reconquérir sa femme, Olympe, républicaine ardente prise d'une passion brûlante pour un jeune aristocrate rallié au régime ? Au milieu des intrigues qui entourent Napoléon, des pièges tendus par les agents des puissances ennemies, des ruses dont l'Empereur savait user pour mystifier ses adversaires, Lachance ira de palais en bivouac et de surprise en surprise.

L'avis de la presse


Mon avis : Bof...

Vouant une admiration sans faille pour Napoléon, Laurent Joffrin, journaliste, éditorialiste mais aussi écrivain, a conçu une série policière autour de ce personnage historique dont la vie est une source inépuisable d'inspiration ! Avec ce troisième tome des "Aventures de Donatien Lachance, détective de Napoléon", l'auteur nous plonge au coeur d'un complot en pleine campagne d'Austerlitz.

L'intrigue
1805, camp de Boulogne-sur-Mer. Napoléon est en train de peaufiner son plan pour envahir l'Angleterre quand il apprend que l'un de ses aides de camp préférés, Pierre Levasseur, a été assassiné, là, tout près de lui. L'affaire est grave ! L'empereur fait alors immédiatement appel à Donatien Lachance, son plus fin limier, afin que le meurtrier soit au plus vite arrêté car il en va de l'avenir de la France. Pour résoudre cette enquête épineuse, Donatien Lachance va être amené à suivre Napoléon dans sa campagne qui mène la Grande Armée de Boulogne-sur-Mer à Austerlitz, en passant par Ulm, Elchingen et Vienne.
Tableau Napoléon Ier saluant un convoi de blessés autrichiens de la garnison d'Ulm
Napoléon Ier saluant un convoi de blessés autrichiens de la garnison d'Ulm (1806),
Jean-Baptiste Debret, RMN-Grand Palais (Château de Versailles) / Gérard Blot.

Une couverture vieillotte (première édition : Stock)
Cette remarque concerne la couverture de la première édition, parue chez Stock, car la couverture proposée par les éditions J'ai lu est vraiment très bien ! Le visuel est d'ailleurs un gros plan du tableau de François Pascal Simon Gérard intitulé Bataille d'Austerlitz, 2 décembre 1805.
Qu'il s'agisse de la première de couverture ou de la quatrième de couverture, la sensation est la même, celle d'une couverture typée années 1970-1980. On a vraiment la sensation que les différents éléments qui composent la couverture ont été posés là sans aucune recherche graphique (typographie, mise en page, couleurs) :
  • En première de couverture : une photo plutôt sympa en gros plan avec un titre de couleur noire composé dans une police basique et intégré dans un cartouche très simple.
  • En quatrième de couverture : un texte, toujours de couleur noire et avec cette police basique, se trouve placé sur un fond rouge criard... qui pique les yeux !
Résultat : une couverture datée, étouffante et difficilement lisible. C'est dommage, car le sujet, une enquête policière au cœur du Premier Empire, est riche d'images évocatrices que l'on ne retrouve pas du tout dans cette couverture. Bref, une couverture repoussoir pour moi, mais heureusement reste le contenu...

Un contexte historique passionnant...
Maîtrisant parfaitement bien son sujet, Laurent Joffrin rend ici un bel hommage à Napoléon, personnage historique que l'on déteste ou que l'on aime, mais qui ne laisse en tout cas pas indifférent.
Revisitant la campagne d'Austerlitz sous l'angle policier, l'auteur nous fait (re)découvrir cette épopée extraordinaire qui a conduit en un temps record les grognards de la Grande Armée de Boulogne-sur-Mer à Austerlitz, point d'orgue du roman. Richement documenté et d'une précision redoutable – surtout en ce qui concerne la description de la préparation et du déroulement de la bataille d'Austerlitz –, ce roman restitue parfaitement bien le contexte historique, la gravité des événements et l'atmosphère de l'époque, au point que l'on a souvent la sensation que l'auteur a vécu la campagne d'Austerlitz aux côtés de Napoléon !

Tableau Bivouac de Napoléon Ier à la veille de la bataille d'Austerlitz
Bivouac de Napoléon Ier à la veille de la bataille d'Austerlitz,
Louis François Lejeune (1808), RMN-Grand Palais (Château de Versailles) /
Gérard Blot / Jean Schormans.

Autre point fort, l'intervention des différents personnages historiques qui évoluent dans le cercle intime de l'empereur : Savary, futur duc de Rovigo, Murat, le vainqueur d'Ulm, Ney, le sabreur d'Elchingen et le très réel espion Schulmeister. Même les personnages fictifs prennent une telle ampleur qu'ils coexistent sans aucun problème avec les personnages réels et qu'on se prend à les considérer comme des personnages réels. On suit avec plaisir leurs aventures et l'on est vraiment triste lorsqu'on découvre en même temps que Donatien l'infidélité de son épouse, Olympe. En même temps, l'on ne peut s'empêcher de se dire que c'est bien fait pour lui et d'envier la liberté d'Olympe en ce XIXe siècle encore bien corseté, où les femmes n'ont pas droit à la parole. Donatien va-t-il arriver à reconquérir son épouse, Olympe, républicaine acharnée tombée amoureuse d'Alexandre de Nevers, jeune aristocrate rallié au régime ?

... Au détriment de l'intrigue
Connaissant assez mal la campagne d'Austerlitz, j'ai apprécié la précision de la documentation plutôt bien intégrée au récit, mais son accumulation finit par rendre le texte parfois indigeste, lourd et je me suis retrouvée noyée, un peu perdue, à la recherche de l'intrigue. Pourtant, en ouvrant le roman sur la découverte du corps de Pierre Levasseur, Laurent Joffrin semblait bien résolu à donner la primeur à l'intrigue. Mais, très vite, les détails historiques sont devenus trop importants et parfois trop pointus au point d'étouffer quelque peu l'intrigue, d'autant qu'elle semble bien mince tant elle est cousue de fil blanc : d'habitude, j'ai toujours du mal à identifier les coupables lorsque je lis un roman policier, là, je l'ai trouvé très rapidement, c'est pour vous dire à quel point l'intrigue est vraiment simple !
Tableau Napoléon Ier donnant l'ordre avant la bataille d'Austerlitz
Napoléon Ier donnant l'ordre avant la bataille d'Austerlitz (1808), Carle Vernet (1758-1836),
RMN-Grand Palais (Château de Versailles) / Daniel Arnaudet / Christian Jean.

Si au moins j'avais retiré de cette lecture des connaissances... Compte tenu de la masse d'informations, on pourrait penser qu'après cette lecture on est calé sur le sujet. Dans mon cas, je ne connaissais pas grand-chose à la campagne d'Austerlitz avant de lire ce roman et je n'en sais pas vraiment beaucoup plus après car l'accumulation de détails a nui à la vision globale de l'événement. Peut-être qu'une chronologie ou une note retraçant rapidement le contexte historique en début d'ouvrage m'auraient permis de me sentir plus à mon aise et plus concernée.

Le fait que l'intrigue se déroule dans un cadre exclusivement militaire, peu varié, pas vraiment drôle, renforce cette impression d'enfermement. Les autres volumes de la série se déroulaient dans la société civile et étaient plus plaisants à lire de par les détails apportés par l'auteur, la variété des personnages et des situations. Dans le cas présent, je me suis surprise à parfois lire certaines descriptions ou considérations en diagonale, surtout quand elles étaient à la gloire de Napoléon, c'était vraiment horripilant. Certes je n'apprécie pas ce personnage historique, mais je n'avais pas eu ce sentiment d'exaspération en lisant les précédents tomes de la série. Là, ce n'est que concert de louanges, pas de place pour la moindre critique, le personnage est idéal, fort, sûr de lui, déterminé, ambitieux, sans défauts... un portrait sans surprise plein de clichés.

♜ ♜ ♜ ♜ ♜ ♜

En conclusion
Points positifs
  • Un roman qui ravira les amoureux de l'épopée napoléonienne.
  • Des personnages fictifs de plus en plus incarnés au fil des tomes de la série.
  • Une documentation pointue sur la campagne d'Austerlitz (stratégie militaire, mouvements des troupes, personnages historiques, etc.).

Points négatifs
  • Des détails parfois trop nombreux et inutiles dans le cadre d'un roman, rendant le récit parfois indigeste.
  • Une intrigue mince et qui passe au second plan.
  • Un portrait à la gloire de Napoléon avec vraiment trop de clichés.

Caractéristiques techniques

Livre papier

Éditeur : J'ai lu
Date de parution : octobre 2015
Couverture : brochée
Format : 11 cm x 18 cm
Pagination : 256 pages
ISBN : 978-2-2901-0866-6

Livre numérique

Éditeur : Stock
Format : Amazon : Kindle –– Decitre : ePub –– ePagine : ePub –– Fnac : ePub –– Numilog : ePub

2 commentaires:

  1. Je viens de finir ce troisième tome des enquêtes de Donatien Lachance. Excellent, magnifique, dans la lignée des deux premiers. Le héros nous entraîne dans une enquête au sein de la grande armée dont le final se veut magistral et impérial. Comme le 2 décembre à Austerlitz, le soleil c'est levé sur cet opus pour nous faire vivre cette aventure.

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  2. Merci White, je vais suivre votre conseil, je le mets sur ma liste de romans à lire... ainsi que le tome 2 ! J'ai un peu de retard, car je n'ai lu que le tome 1, que j'ai beaucoup aimé, comme vous.

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